EL VERDADERO SIGNIFICADO DEL PAGANISMO

Este artículo de Riley Winters nos brinda en detalle la historia del término paganismo., que todos los neopaganos deberíamos saber. Fuente original: ancient-origins.net

La palabra "paganismo" ha llegado a referirse a varias religiones precristianas que pertenecen a varias culturas antiguas, las de Grecia., Roma, Egipto, Escandinavia, y así. Ha llegado a representar también, en algunos círculos, la ideología moderna de Wicca y los seguidores de versiones revividas de las viejas prácticas. La verdad sobre el “paganismo”, sin emabargo, es que es una frase históricamente inexacta en el contexto de estas religiones antes mencionadas. Aunque ahora es el término aceptado para estas religiones, Es importante examinar de dónde vino realmente la palabra y qué significaba inicialmente., permitiendo una mejor, comprensión integral del pasado religioso del mundo.

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El término “paganismo” fue revivido durante el Renacimiento cuando los escritores intentaban diferenciar las antiguas tradiciones de su fe cristiana contemporánea.. El término en sí proviene del latín paganus traducido vagamente como "habitante del campo" o "rústico".; por lo tanto, inicialmente era una palabra que describía a una persona de localidad en lugar de una religión. sin emabargo, debido a su uso en textos antiguos, los autores medievales creyeron erróneamente que hacía referencia a una secta religiosa y, por lo tanto, le dieron la connotación correspondiente. En realidad, había una palabra diferente para describir a los "paganos" como se les llama hoy, y esa palabra también surgió ante todo de la ubicación de los partidarios religiosos.

Según el académico Peter Brown de la Universidad de Princeton, "Heleno" fue utilizado inicialmente en lugar de "paganismo". "Heleno" era una referencia a Ἕλλην (Hellas), el nombre griego antiguo nativo para lo que ahora se llama Grecia. Brown explica que cuando el cristianismo comenzó a hacer apariciones en las comunidades orientales, "Heleno" se utilizó para diferenciar a los no cristianos de los cristianos. Los de Hellas tendían a permanecer fieles a las viejas religiones, pero con la lucha entre el judaísmo y el cristianismo comenzando, la facción judía necesitaba asegurarse de que no estuvieran asociados incorrectamente con ellos. Como no eran de Grecia, "Hellene" se convirtió en el título perfecto.

En el oeste latino, era más común que las diversas religiones se refirieran a sí mismas por sus orígenes étnicos que por los dioses que adoraban; simplemente se referían a sí mismas (en su propio idioma) como romanos, Griegos, Egipcios, etc., insinuando simultáneamente sus facciones religiosas también. Esta forma de etiquetado se debió en gran parte al hecho de que los aspectos políticos y religiosos de la vida eran una entidad unificada.. Por lo tanto, La tradición de la titulación étnica parece haber sido continuada por los primeros cristianos.. Por lo que las fuentes antiguas pueden decir, no fue hasta el Imperio Romano tardío que el término "pagano" comenzó a usarse en su lugar, ya que era una manera fácil de agrupar a todos los no cristianos en una conversación, decretos, etc. Se hizo popular más por conveniencia que por precisión y respeto..

Es importante señalar que el "paganismo" no pretende diferenciar las religiones politeístas de las monoteístas.. El número de dioses no se aplica al término porque muchos de los llamados "paganos" no habrían considerado importante diferenciarse en función del número de dioses que adoraban.. Los seguidores de las religiones antiguas no necesariamente tenían nada en contra del cristianismo basado en su preferencia por una deidad singular; muchos cultos dentro de cada secta tenían una deidad primaria en el centro de la religión., bajo el cual también se adoraban deidades subordinadas. "Paganismo" como título solo tenía la intención de hacer referencia a los no cristianos (y los no judíos), aislándolos en una categoría solitaria que podría ser destruida y reemplazada más fácilmente.

Este esfuerzo de combinar todas las religiones no cristianas bajo un mismo paraguas fue, De hecho, una estrategia inteligente de los primeros cristianos para eliminar las creencias "paganas" por completo. Usando las tradiciones nórdicas como ejemplo, los vikingos de principios del período medieval no tenían un nombre verdadero para sus seguidores religiosos.. En verdad, la palabra religión habría sido desconocida, término extranjero para ellos. Las tribus nórdicas preferían la palabra "costumbres" como, como los griegos y los romanos, sus rituales., creencias, y las tradiciones fueron indefinidas y se interpretaron con fluidez, transmitida por vía oral en lugar de rígidamente estudiada. No había una palabra que lo abarcara todo para la creencia en los Aesir y Vanir., y los otros seres y deidades que los antiguos nórdicos adoraban, y no había ningún texto escrito que discutiera sus prácticas hasta que el autor cristiano Snorri Sturluson escribió su mitología en el siglo XIII..

Según Gareth Williams en Viking: Vida y leyenda , lo que ahora se considera la religión nórdica es en realidad el "legado de los misioneros cristianos", su producto textual es un "objetivo concentrado" que es mucho más fácil de eliminar y borrar que la amalgama de dioses adorados liberalmente.. La consolidación de las diversas tradiciones nórdicas, y de cualquier otra tradición "pagana", en una fe simplificada con reglas y códigos registrados proporcionó a los primeros cristianos un objetivo más directo para eliminar y reemplazar..

Aunque la frase "paganismo" se usa ampliamente para describir a los seguidores de las diversas religiones antiguas, es importante entender de dónde se origina el término y los conceptos erróneos detrás de su uso. Han pasado demasiados siglos: la palabra "paganismo" continuará etiquetando a estos partidarios a pesar de su significado original. Pero nunca es demasiado tarde para ser informado de los orígenes del término, permitiendo así una mejor comprensión de la historia de los antiguos seguidores.

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