LE VRAI SENS DU PAGANISME

Cet article de Riley Winters nous donne en détail l'histoire du terme Paganisme, que nous tous néo-païens devrions savoir. Source originale: origines-anciennes.net

Le mot « paganisme » en est venu à désigner diverses religions préchrétiennes appartenant à un certain nombre de cultures anciennes, celles de la Grèce., Rome, Egypte, Scandinavie, etc. Il en est venu à représenter également, dans certains cercles, l’idéologie moderne de la Wicca et les adeptes des versions revivifiées des anciennes pratiques. La vérité sur le « paganisme », toutefois, est qu’il s’agit d’une expression historiquement inexacte dans le contexte de ces religions susmentionnées. Bien que ce soit maintenant le terme accepté pour ces religions, il est important d'examiner d'où vient vraiment le mot et ce qu'il signifiait initialement, permettant une meilleure, compréhension globale du passé religieux du monde.

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Le terme « paganisme » a été ravivé à la Renaissance lorsque les écrivains essayaient de différencier les anciennes traditions de leur foi chrétienne contemporaine.. Le terme lui-même provient du latin paganus traduit vaguement selon les lignes de « campagnard » ou « rustique »; il s’agissait donc initialement d’un mot décrivant une personne de localité plutôt qu’une religion. toutefois, à cause de son utilisation dans les textes anciens, les auteurs médiévaux ont cru à tort qu’il faisait référence à une secte religieuse et lui ont ainsi donné la connotation correspondante. En réalité, il y avait un mot différent utilisé pour décrire les « païens » comme on les appelle aujourd'hui, et ce mot aussi découle d'abord et avant tout de l'emplacement des partisans religieux.

Selon le chercheur Peter Brown de l'Université de Princeton, « Hellène » a été initialement utilisé à la place du « paganisme ». « Hellène » était une référence à Ἕλλην (Hellas), le nom grec ancien natif de ce qui est maintenant appelé Grèce. Brown explique que lorsque le christianisme a commencé à faire des apparitions dans les communautés orientales, « Hellène » a été utilisé pour différencier les non-chrétiens des chrétiens. Ceux de Hellas avaient tendance à rester fidèles aux anciennes religions, mais avec le début du conflit entre le judaïsme et le christianisme, la faction juive devait s’assurer qu’ils n’étaient pas incorrectement associés à eux. Comme ils n’étaient pas de Grèce, "Hellene" est devenu le titre parfait.

Dans l'ouest latin, il était plus courant que les diverses religions se réfèrent à elles-mêmes par leurs origines ethniques plutôt que par les dieux qu'elles adoraient - elles se référaient simplement à elles-mêmes (dans leur propre langue) comme les Romains, Les Grecs, Égyptiens, etc., insinuant simultanément leurs factions religieuses ainsi. Cette forme d'étiquetage était en grande partie due au fait que les aspects politiques et religieux de la vie étaient une entité unifiée. Ainsi, la tradition des titres ethniques semble avoir été poursuivie par les premiers chrétiens. Autant que les sources anciennes puissent le dire, ce n'est qu'à la fin de l'Empire romain que le terme « païen » a commencé à être utilisé à la place, car c'était un moyen facile de rassembler tous les non-chrétiens dans une conversation, décrets, etc. Il est devenu populaire pour des raisons de commodité plutôt que de précision et de respect..

Il est important de noter que le « paganisme » n'a pas pour but de différencier les religions polythéistes des religions monothéistes.. Le nombre de dieux ne s'applique pas au terme car de nombreux soi-disant « païens » n'auraient pas jugé important de se différencier en fonction du nombre de dieux qu'ils adoraient.. Les adeptes des religions anciennes n'avaient pas nécessairement quelque chose contre le christianisme en raison de sa préférence pour une divinité singulière - de nombreux cultes au sein de chaque secte avaient une divinité principale au centre de la religion., sous lequel les divinités subordonnées étaient également vénérées. « Paganisme » en tant que titre était destiné uniquement à faire référence aux non-chrétiens (et les non juifs), les isoler dans une catégorie solitaire qui pourrait être plus facilement détruite et remplacée.

Cet effort de combiner toutes les religions non-chrétiennes sous un même parapluie a été, En réalité, une stratégie intelligente des premiers chrétiens pour éliminer complètement les religions « païennes ». Utiliser les traditions nordiques comme exemple, les Vikings du début de la période médiévale n’avaient pas de vrai nom pour leurs adeptes religieux. Vraiment, le mot religion aurait été un inconnu, terme étranger pour eux. Les tribus nordiques préféraient le mot « coutumes » comme, comme les Grecs et les Romains, leurs rituels., croyances, et les traditions étaient indéfinies et interprétées de manière fluide, transmis oralement plutôt que rigoureusement étudié. Il n’y avait pas de mot englobant pour la croyance en l’Aesir et le Vanir, et les divers autres êtres et divinités que les anciens Nordiques adoraient, et il n'y avait aucun texte écrit discutant de leurs pratiques jusqu'à ce que l'auteur chrétien Snorri Sturluson ait écrit leur mythologie au 13ème siècle.

D'après Gareth Williams dans Viking: Vie et légende , ce qui est maintenant considéré comme la religion nordique est en fait "l'héritage des missionnaires chrétiens", leur produit textuel est une « cible concentrée » qui est beaucoup plus facile à enlever et à effacer que l’amalgame de dieux généreusement vénérés. La consolidation des diverses traditions nordiques – et de toutes les autres traditions « païennes » – dans une foi simplifiée avec des règles et des codes enregistrés a fourni aux premiers chrétiens une cible plus simple à supprimer et à remplacer.

Bien que l'expression « paganisme » soit largement utilisée pour décrire les adeptes des diverses religions anciennes, il est important de comprendre d’où vient le terme et les idées fausses derrière son utilisation. Trop de siècles se sont écoulés maintenant – le mot « paganisme » continuera d’étiqueter ces partisans malgré son sens originel. Mais il n’est jamais trop tard pour être informé des origines du terme, permettant ainsi une meilleure compréhension de l'histoire des anciens disciples.

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